Ken Burns despre Benjamin Franklin și identitatea defectuoasă a națiunii noastre: „Rasa este problema centrală” a SUA

„Oaspeții, ca și peștele, încep să mirosească după trei zile”.

Citatul des parafrazat al lui Benjamin Franklin, care apare în cel de-al doilea sezon al dramei lui Neflix „Virgin River”, este angajat de un primar dintr-un oraș mic, care ia cu refuz pe cineva pe care nu-i place. Este un citat preferat al gazdelor reticente, din motive evidente, dar și o mărturie a inteligenței de durată a lui Franklin peste 250 de ani mai târziu.

The Founding Father este subiectul celei mai recente documentari ale lui Ken Burns pe PBS, difuzat pe parcursul a două nopți. Prima parte pune bazele strălucirii aparente și inovației lui Franklin atunci când vine vorba de publicare și știință. „Almanackul lui Poor Richard” a fost o senzație pentru că a adăugat umor (de exemplu, compararea vizitatorilor cu pești), sfaturi utile și alte conținuturi bonus distractive la rapoartele obișnuite despre vreme uscată văzute în almanahurile zilei. Este deosebit de impresionant, având în vedere că era în principal autodidact, după ce i s-a întrerupt educația formală la vârsta de 10 ani.

RELATE: De ce Franța i-a ajutat cu adevărat pe părinții fondatori ai Americii să lupte în războiul revoluționar

„A fi ucenic într-o imprimantă și a deveni imprimantă înseamnă că ai scris cuvintele cu capul în jos, ceea ce înseamnă că obții un fel de hiper-alfabetizare pe care el o afișează tot timpul”, a spus Burns în timpul conferinței de presă a Asociației de Criză de Televiziune. pentru seria din ianuarie, împreună cu mulți capete vorbitoare din proiect.

Franklin pionierul intelectual

Biograful Walter Isaacson îi acordă lui Franklin meritul pentru că a fost pionierat unui tip de ireverență care nu a fost văzută la oamenii de stat înfundați sau la liderii religioși ai vremii. Aceasta explică de ce scrisul lui a lovit o coardă cu omul de rând.

„Cred că inventează o formă clasică de scriere americană”, a spus Isaacson la conferința de presă. „El nu vorbește în Păcatul Original [manner of theologian] Jonathan Edwards. În schimb, este un umor de tip „cracker barrel” în care vorbește într-un mod informal – fie că este „Almanackul săracului Richard” sau oricare dintre parodiile și farsele pe care le scrie pentru ziarul său sau autobiografie.

„Deci acea formă de umor te duce la Mark Twain și Will Rogers și la mulți alții, și asta

„El este primul care a dezvoltat acel „aw shucks”, cracker barrel, mod informal de a scrie.”

bate joc de pretențiile elitei. Și el este primul care a dezvoltat asta. O primește puțin de la Addison și Steele, editorii britanici ai The Spectator, dar, într-un fel, el este primul care a dezvoltat acel „aw shucks”, cracker barrel, mod informal de a scrie”.

„Tânărul Franklin la presă” de Enoch Wood Perry, 1876. (În colecția Albright-Knox Art Gallery, Buffalo, New York)Totuși, nu era la îndemână doar cu cuvintele. Majoritatea copiilor de școală îl întâlnesc pentru prima dată pe Ben Franklin ca omul care a zburat cu un zmeu și a „descoperit” electricitatea – sau mai exact, a creat ipoteza fulgerului și a demonstrat-o. Curiozitatea și creativitatea sa nu cunoșteau limite și este venerat pe bună dreptate ca fiind unul dintre adevărații bărbați ai Renașterii ai Americii, care era la fel de familiarizat cu mânuirea cuvintelor pe cât era el cu aplicarea fizicii newtoniene.

„Cred că importanța lui Ben Franklin este că a fost capabil să conecteze arta și știința, capabil să conecteze științele umaniste și tehnologia”, a adăugat Isaacson. „Îi păsa de tot ce ai putea învăța despre orice, de la artă la anatomie, la matematică, la muzică și la diplomație.

„Și știința lui a ajutat la informarea lucrurilor pe care le-a făcut. Fiind un expert în Newton, a înțeles controalele și echilibrele și echilibrele puterii. Experimentele sale de electricitate sunt cele mai importante realizări științifice ale acelei perioade, imediat după Newton. Și, așadar , Cred că fiind ca un om renascentist, ca un Leonardo da Vinci, el este capabil să vadă tiparele din natură. Și s-a considerat un om de știință și un inventator. Cred că asta este înrădăcinat nu numai în el, ci și în despre ce a fost întemeierea Americii”.

RELATE: America colonială a fost împărțită în privința inoculării variolei, dar Benjamin Franklin a susținut știința

Printre invențiile sale, pe care a refuzat să le breveteze, se numără paratrăsnetul, bifocalele, aragazul Franklin și chiar armonica cu sunet ciudat – un instrument muzical care folosea o serie de boluri de sticlă.

Franklin, omul de stat cu defecte

Cu toate acestea, serialul documentar al lui Burns nu este o hagiografie. În ciuda strălucirii lui Franklin, el a fost un om cu defecte, care a fost adesea primul care a recunoscut acest lucru. La 20 de ani, a creat o listă de 13 virtuți – printre care cumpătarea, dreptatea, castitatea și smerenia – prin care a încercat să-și dezvolte caracterul. Dar chiar și după propriile standarde el a eșuat adesea, cum ar fi atunci când a avut un copil în afara căsătoriei. Până în ziua de azi, se știe că Franklin a fost un afemeiat.

“Îi plăcea să petreacă. Îi plăceau femeile.”

„Este și el un total nemernic”, a declarat pentru presă profesorul de istorie de la Universitatea Rutgers, Dr. Erica Armstrong Dunbar. „Este cineva cu care bărbatul de rând se poate conecta, nu? Îi plăcea să petreacă. Îi plăceau femeile. Acestea sunt lucrurile pe care Ken s-a asigurat că le echilibrează în acest film, că, deși îl vedem pe el și cunoștințele sale imense, îl vedem și ca o persoana.”


Doriți o rezumare zilnică a tuturor știrilor și comentariilor pe care Salonul le oferă? Abonați-vă la buletinul nostru informativ de dimineață, Crash Course.


În timp ce anumite eșecuri pot părea de iertare la un om care a contribuit atât de mult la țara noastră, palmaresul său în sclavie nu poate fi ignorat la o persoană care este parte integrantă a modului în care s-a definit americanul și a idealurilor sale. Franklin nu numai că deținea câțiva oameni sclavi, dar a permis și sclavia prin publicațiile sale și prin utilizarea magazinului său general. Abia mult mai târziu în viață, când țara era înființată, a devenit aboliționist.

După ce a acoperit atât de multe figuri, evenimente și instituții americane în corpul său de lucrări, Burns a trebuit să se confrunte cu abordarea rasismului națiunii în mod repetat – fie în „Războiul civil”, „Jazz” sau „Jackie Robinson”. Rasismul este la fel de american ca plăcinta cu mere sau, în acest caz, un tată fondator.

„Rasa… este problema centrală a Statelor Unite”

„Rasa… este problema centrală a Statelor Unite”, a spus Burns. „Vine din trei cincimi [Compromise]. Vine din faptul că Declarația scrisă de un tip care a spus: „Considerăm că aceste adevăruri sunt de la sine înțelese, că toți oamenii sunt creați egali”, și a deținut sute de ființe umane în timpul vieții sale și nu a văzut ipocrizia şi contradicţia. Aceștia suntem noi.”

Negocieri preliminare de pace cu Marea BritanieComisarii americani ai negocierilor preliminare de pace cu Marea Britanie: John Jay, John Adams, Benjamin Franklin, Henry Laurens și William Temple Franklin (Prin amabilitatea lui Benjamin West, în colecția Muzeului, Grădinii și Bibliotecii Winterthur)În ciuda unor apărători ai Compromisului trei cincimi din 1787 – care considerau oamenii sclavi drept trei cincimi dintr-o persoană în scopul distribuirii fondurilor impozitului pe venit înapoi către state și stabilirea reprezentării în Congres – Isaacson îl numește „odios… Fie că a fost făcut pentru a ajuta Sudul să obțină reprezentare sau a rănit Sudul, a fost dezumanizant”.

Armstrong Dunbar a adăugat: „Aceasta este problema veche, întrebarea, vestigiul, dacă vorbim sau nu despre trei cincimi dintr-o ființă umană reprezentată sau despre chemarea despre viața neagră care contează. Putem stabili acele conexiuni. Și eu” Să susțin că, deși asta a fost de dragul unui compromis, că au existat efecte de lungă durată, de lungă durată, care au fost atașate acelei decizii specifice… Știm cu toții care a fost dauna colaterală aici.”

“Este înfiorător. Este dincolo de păcatul originar.”

“Este înfiorător. Este dincolo de păcatul original. Este de neiertat”, a spus actorul Mandy Patinkin, care îi dă glas lui Franklin în serial. „Și să ne gândim că dacă Franklin nu și-ar fi dat seama de necesitatea unui compromis, nu am fi avut o Constituție. Așa că, a încercat să cântărească toate acestea și apoi a ales să-și dedice restul vieții îndreptării propriilor greșeli, ceea ce a fost mai întâi să fie proprietar de sclavi și apoi să-și dedice restul vieții pentru a fi aboliționist”.

Surprinderea contextului de ce Franklin ar fi trebuit să acționeze împotriva propriilor sale convingeri face parte din provocarea lui Burns ca documentarist. Chiar și ideea de independență americană nu este neapărat dorința pură și nobilă de autonomie care este de obicei descrisă ca fiind.

„Cred că este deosebit de adevărat în acest film, înțelegând toate motivele concurente ale independenței”, a spus el. „Este în regulă să renunți la visul unei democrații, dar există o mulțime de speculații asupra terenurilor în Valea Ohio, care încurajează mult să devină patrioți și să nu rămână loiali. Dacă crezi că se vor face bani, atunci poate că acesta este un decizia pe care o iau oamenii și cu siguranță o iau americanii.

“Deci, este un lucru foarte, foarte complicat și în continuă schimbare. Avem tendința de a vedea trecutul ca fiind fix, dar nu este, este maleabil”, a continuat el. „Și treaba noastră ca istorici este să îmbrățișăm de fapt această maleabilitate, nu doar pe măsură ce apar noi informații, noi artefacte, ci și pe măsură ce noi moduri de gândire, noi moduri de investigare ne obligă la diferite moduri de exprimare”.

„Benjamin Franklin” de patru ore este difuzat luni și marți, 4-5 aprilie, la 20:00, pe PBS. Urmărește un trailer pentru el mai jos, prin YouTube.

Mai multe povestiri de citit:

Add Comment