Cum efectele asupra creierului pot produce COVID lung

Rezumat: Deteriorarea mediată de sistemul imunitar, mai degrabă decât penetrarea virusului și uciderea celulelor creierului, poate explica de ce oamenii se confruntă cu consecințe pe termen lung asociate infecției cu COVID-19.

Sursă: Yale

COVID-19 poate fi în primul rând o boală respiratorie, dar domeniul său de aplicare se extinde cu mult dincolo de plămâni. De la începutul pandemiei, neurologii au devenit clar că boala omniprezentă poate afecta chiar și cel mai prețios organ al nostru, creierul.

Complicațiile neurologice și psihiatrice ale COVID-19 sunt incredibil de diverse și uneori persistă mult timp după ce pacienții și-au revenit de la infecțiile inițiale. Investigarea mecanismelor din spatele apariției acestor complicații este necesară urgent pentru a ajuta persoanele care se luptă cu simptome persistente, scrie Serena Spudich, MD, Gilbert H. Glaser Professor of Neurology, în articolul ei „Perspective”. Ştiinţă 20 ianuarie.

„Mulți pacienți sunt disperați să revină la viața normală și este foarte frustrant pentru ei că nu ne lipsesc terapiile țintite pentru afecțiunile lor”, spune Spudich. „Până nu înțelegem fiziopatologia, nu le putem ghida în mod corespunzător tratamentul”.

În ultimele două decenii, Spudich a studiat efectele HIV asupra creierului, fascinat de modul în care micul virus poate avea consecințe de durată asupra celor infectați. Apoi, 2020 a adus atacul unui nou virus, urmat la scurt timp de un număr tot mai mare de rapoarte clinice de pacienți infectați care au dezvoltat și probleme legate de creier.

Lucrând cu colegii de la Yale, de atunci s-a concentrat în mare măsură pe învățarea despre impactul neurologic al SARS-CoV-2.

Un aspect al virusului care l-a surprins foarte mult pe Spudich este eterogenitatea simptomelor pe care le provoacă. Chiar și în cazuri ușoare, COVID-19 poate provoca confuzie, delir, somnolență, funcție cognitivă deficitară, dureri de cap severe și senzații inconfortabile ale pielii. În cazurile mai grave, pacienții au suferit complicații la fel de grave precum accidentele vasculare cerebrale.

În timp ce cercetătorii s-au concentrat inițial pe complicațiile în stadiul acut al bolii, pe măsură ce pandemia a progresat, au realizat rapid că multe dintre aceste complicații ar putea dura mult timp.

„Acum există foarte multe rapoarte despre oameni care au simptome persistente de luni de zile. Se numește „covid lung””, spune Spudich. „De multe ori au rezolvat complet febra și problemele de respirație, dar continuă să aibă probleme de gândire, concentrare, amintire sau luptă cu senzații ciudate și dureri de cap.”

La începutul pandemiei, cercetătorii au fost îngrijorați de faptul că simptomele neurologice ar putea fi atribuite SARS-CoV-2 care ar putea invada și se reproduce în celulele creierului și lezează direct creierul. Cu toate acestea, marea majoritate a dovezilor actuale arată că nu este cazul.

„În articolul nostru, am acumulat dovezi care au fost studiate sistematic și au rezumat modul în care creierul este afectat în timpul COVID-19 acut”, spune Spudich. „Am descoperit că majoritatea cercetărilor indică daune mediate de sistemul imunitar, mai degrabă decât virusul care pătrunde efectiv în creier și ucide celulele de acolo”.

Cercetătorii pot căuta prezența agenților patogeni în sistemul nervos studiind lichidul cefalorahidian (LCR), fluidul care ne înconjoară creierul și coloana vertebrală. Din numeroasele studii care au fost efectuate în întreaga lume, foarte puține au detectat rămășițe de SARS-CoV-2 în LCR. În plus, studiile de autopsie – care uneori pot detecta fragmente virale în creier – nu au reușit să găsească particulele rămase.

Cu toate acestea, chiar și în absența unui virus care se replica, COVID-19 poate contribui în continuare la schimbările imunologice. Mai exact, studiile au descoperit markeri crescuti ai activării imune și ai inflamației în LCR și creier, care pot sta la baza simptomelor. De exemplu, celulele imunitare eliberează anumite proteine ​​pentru a lupta împotriva infecțiilor, dar acestea pot avea și efecte în afara țintei care interferează cu funcția neurologică.

„Credem că la unii oameni care se îmbolnăvesc de COVID și au simptome neurologice, sistemul imunitar provoacă modificări ale sistemului nervos care, în cele din urmă, le fac simptomatice”, spune Spudich.

În plus, oamenii de știință cred că unele simptome pot fi cauzate de autoimunitate – în care sistemul imunitar este activat pentru a lupta împotriva unui agent patogen care vine, dar recunoaște în mod eronat propriile celule ale corpului ca ținte.

„În aceste cazuri, sistemul imunitar se încurcă și își atacă propriile celule ale creierului sau celulele nervoase periferice, ceea ce duce la consecințe neurologice sau psihiatrice”, spune ea.

Și mai derutantă este persistența problemelor după ce infecția acută a dispărut la pacienți. Deoarece prezentarea COVID lung este foarte eterogenă și testele clinice la care sunt supuși pacienții revin adesea la normal, este o afecțiune deosebit de dificil de studiat.

„Cei mai mulți dintre acești pacienți aud de la medicii lor că totul este în regulă cu ei”, spune Spudich. „Restul postării noastre se concentrează pe încercarea de a explora care ar putea fi unele dintre cauzele COVID prelungit.”

COVID-ul prelungit poate rezulta din neuroinflamația persistentă declanșată în timpul infecției acute sau din alte tipuri de modificări legate de autoimunitate. Dar în prezent există o lipsă de dovezi clare care să susțină oricare dintre ipoteze. Deoarece COVID-ul lung se prezintă în moduri diferite, va fi nevoie de mulți specialiști diferiți pentru a lucra împreună pentru a înțelege fiziopatologia lui.

„O parte a articolului nostru încerca să atragă atenția asupra acestui subiect și să stimuleze mai multe cercetări”, spune Spudich.

Pentru multe persoane cu COVID pe termen lung, starea lor le poate afecta capacitatea de muncă și le poate reduce semnificativ calitatea vieții. Numărul de persoane care au solicitat concediu medical din cauza afecțiunii este „uimitor”, spune ea, iar cercetările suplimentare sunt esențiale pentru a ajuta persoanele să-și recapete viața.

Chiar și în cazuri ușoare, COVID-19 poate provoca confuzie, delir, somnolență, funcție cognitivă deficitară, dureri de cap severe și senzații inconfortabile ale pielii. Imaginea este în domeniul public

De exemplu, dacă cercetările dezvăluie că inflamația excesivă sau un atac autoimun la nivelul creierului cauzează anumite simptome neurologice pe termen lung, ar ajuta oamenii de știință să dezvolte terapii mai direcționate.

Vezi si

Aceasta arată conturul unui cap

„Este important să înțelegem fiziopatologia și ceea ce numim „fenotipuri biologice” pentru a ajuta la tratarea corectă a oamenilor”, spune ea.

Spudich crede, de asemenea, că sunt necesare mai multe cercetări pentru a înțelege dacă un COVID prelungit predispune indivizii la alte probleme pe viitor. Există o lipsă de date, de exemplu, dacă pacienții prezintă un risc mai mare de a dezvolta demență sau alte consecințe neurologice.

„Încercăm să rezolvăm situația cu care se confruntă oamenii în acest moment, dar trebuie să oprim tot acest proces care se desfășoară, astfel încât să nu mai existe consecințe pe termen lung pentru ceea ce se întâmplă în sistemul nervos.”, ea spune. .

În laboratorul ei, Spudich continuă să folosească instrumentele pe care le-a dezvoltat de-a lungul anilor pentru a înțelege mai bine cum afectează HIV creierul pentru a dezvălui misterele SARS-CoV-2. Ea lucrează îndeaproape cu mai mulți colegi de la Yale, inclusiv Shelli Farhadian, MD, PhD, profesor asistent de medicină (boli infecțioase) și neurologie, și Lindsay McAlpine, MD, BSc, asociat în neurologie.

Privind diferitele celule și proteine ​​care înconjoară creierul și pot fi măsurate în LCR, ei studiază modul în care acestea funcționează diferit la persoanele care au COVID de mult timp în comparație cu cei care nu au dezvoltat alte complicații.

Ei folosesc, de asemenea, imagistica RMN pentru a studia diferențele structurale și funcționale ale creierului dintre aceste grupuri. Spudich speră că munca lor nu numai că va oferi răspunsuri pentru cei care se luptă cu efectele COVID-19, ci și să arunce lumină asupra altor infecții virale prost înțelese, cum ar fi boala Lyme.

„Acum avem instrumente de cercetare incredibile care ne permit să studiem imunologia, să căutăm fragmente minuscule ale virusului și să observăm schimbări în structura sau funcția creierului”, spune ea. „Va necesita timp, finanțare, efort și investiții, dar sunt încrezător că vom primi răspunsuri”.

Despre această știre despre cercetarea COVID-19

Autor: Bess Connolly
Sursă: Yale
A lua legatura: Bess Connolly-Yale
Imagine: Imaginea este în domeniul public

Cercetare originală: Constatările vor apărea în Ştiinţă

Add Comment