Chris Owens, legendarul interpret din New Orleans, a murit

Owens se află pe Bourbon Street din anii 1960, când ea și soțul ei și-au deschis clubul și a început să cânte.

NEW ORLEANS – Chris Owens, cântăreața, dansatorul și animatorul ale cărei șapte decenii în calitate de interpretă de pe Bourbon Street și proprietar de club au făcut-o o icoană a New Orleans cunoscută în întreaga lume, a murit marți.

Publicistul ei de multă vreme Kitsy Adams a confirmat moartea lui Owens, spunând că a murit în casa ei de pe strada St. Louis din cauza unui atac de cord.

Era în curs de planificare pentru parada anuală de Paște a lui Owens, pe care o conducea din 1983. Aceasta se va întoarce în Cartierul Francez săptămâna viitoare, în Duminica Paștelui, după o pauză de doi ani din cauza pandemiei. Adams a spus că parada va continua în onoarea lui Owens.

Longevitatea și energia nemărginită a lui Owens au determinat comentarii și presupuneri frecvente despre vârsta ei, pe care ea a păstrat-o secretă. Răspunsul ei la întrebarea: „O femeie care își va spune vârsta, va spune orice”.

Când a fost întrebat despre asta marți, Adams a spus că Owens era „suficient de bătrân pentru a face ceea ce își dorea și suficient de tânăr pentru a face în continuare acest lucru. Numărul ei nu era cotat”.

Dar indiferent de ani, vitalitatea tinerească a lui Owens a rămas. Energia ei neîntreruptă și silueta înaltă și voluptuoasă încă au întors capetele la mai bine de 65 de ani după ce a apărut pentru prima dată pe scena.

Clubul de noapte al lui Owens din blocul 500 din Bourbon Street a devenit un reper din cartierul francez, popular printre vizitatori chiar și în ultimii ani, deoarece Owens și-a redus programul de spectacole și gusturile muzicale s-au schimbat.

Până când pandemia de coronavirus a închis temporar clubul în 2020, Owens a fost un artist obișnuit acolo câteva nopți pe săptămână. Și-a deschis primul club pe Bourbon Street în 1956.

„Întotdeauna mi-a plăcut să dansez”, a spus odată Owens pentru Associated Press. “Așa a început totul și asta o face să meargă. Este felul în care coloana vertebrală vă alunecă atunci când simți ritmul. M-am născut cu asta.”

Unul dintre cei 8 copii, Owens s-a născut Christine Shaw în ferma tatălui ei de lângă Abilene, Texas. A venit la New Orleans la 15 ani să viziteze o soră mai mare.

Owens s-a întors după liceu și a plecat să lucreze pentru un medic. Acolo și-a cunoscut regretatul soț, milionarul dealer de mașini Sol Owens, care a murit în 1979.

Cuplul a călătorit la Havana în anii 1950, iar Owens a fost fascinat de fetele de spectacol și de ritmurile latine. Deși nu era o dansatoare profesionistă, a învățat rutinele de dans suficient de bine pentru a fi invitată în mod regulat pe scenă.

Editorialistul de bârfe Walter Winchell a văzut-o dansând cu soțul ei la El Morocco din New York și a scris-o în fiecare zi timp de o săptămână în rubrica lui. The Saturday Evening Post a făcut un articol despre ea, la fel ca Town & Country, Newsweek și Variety.

În New Orleans, cuplul a devenit obișnuit la Blue Room and Fountain Lounge al Hotelului Roosevelt înainte ca Sol Owens să decidă să cumpere un club pentru ca Owens să cânte în mod regulat.

„Aveam mulțimi mari și din ce în ce mai mulți se strângeau pe ringul de dans pentru a ne privi pe mine și Sol dansând”, a spus Owens. „Așa că după un timp am construit o scenă și am început să dansez pe ea în loc de ringul de dans. Pur și simplu a mers de acolo”.

Primul club s-a numit Club 809, la colțul străzilor Bourbon și St. Louis, unde clubul lui Owens rămâne până astăzi.

„Chris Owens, soția lui Sol Owens, proprietarul și operatorul Clubului 809… conduce membrii Clubului Maracca de la 809 în dansul pe ritmuri latine fierbinți”, scria The New Orleans States în 1957. „Există întotdeauna multă acțiune la Clubul 809, mai ales când Chris și alte fete intră în rutina lor de cha cha”.

De-a lungul anilor, pe măsură ce gusturile muzicale s-au schimbat, actul lui Owens a urmat tendințele, de la latină la country, jazz, disco și multe altele – devenind versiunea New Orleans a unui spectacol în stil Las Vegas. Celebrități, politicieni și mii de oameni de afaceri în vizită au venit la club în mulțime.

„Ea dansează, scapă și aruncă câteva lovituri și zbârnâie”, descria odată un articol de la Associated Press actul lui Owens pe Bourbon Street. „O animatoare experimentată, se grăbește să sublinieze că spectacolul ei este exotic, dar nu este o dansatoare exotică. „Nu am fost niciodată o stripteză, dar cred că oamenii au crezut că dacă ești dansând pe Bourbon Street, trebuie să fii”, Owens. a spus.”

De-a lungul multor decenii ca proprietară de club și femeie de afaceri din Bourbon Street, Owens a devenit lider de afaceri din Cartierul Francez, susținând multe cauze caritabile și evenimente civice.

A apărut în mod regulat la New Orleans Jazz and Heritage Festival și la alte festivaluri. De asemenea, a lansat un album și a fost prezentată în nenumărate interviuri TV și media.

Owens este, de asemenea, imortalizată cu o statuie de bronz în mărime naturală – ținând în mână o pereche de maracas – în New Orleans Musical Legends Park de pe iubita ei Bourbon Street.

Aranjamentele de înmormântare nu au fost anunțate.

Add Comment