Am fost un avocat de lungă durată Covid de doi ani. Iată ce ar trebui să știe oamenii

Freya Sawbridge a fost infectată cu Covid-19 în martie 2020. Optsprezece luni mai târziu, încă suferea de simptome. La fel ca și alți potențiali transportatori lungi, ea se teme că prea puțini dintre noi înțelegem riscurile pe termen lung ale contractării chiar și a unui caz ușor de Covid-19.

Îl sun pe George în timp ce stă în fața cabinetului unui psiholog. Tânărul de 29 de ani a lipsit de la serviciu timp de patru luni de la infecția sa „ușoară” cu Covid, iar beneficiile sale de invaliditate se epuizează acum. „Ironia tuturor”, spune el, „este că conduc un club de sănătate de tip boutique. Acum nu pot.” Nu știe când îi vor dispărea simptomele sau cum va plăti chiria de luna viitoare.

Povestea lui George nu este atipică. Prevalența Covid-ului de lungă durată la cei care contractează Covid-19 fluctuează între 5 și 40% din cazuri, dar majoritatea studiilor o plasează între 5 și 10%. Long Covid este un termen inventat de pacienți la începutul pandemiei, când a devenit clar că simptomele multor oameni nu s-au încheiat (și adesea s-au agravat) după ce infecția acută s-a încheiat. Efectele sunt foarte variate și pot genera peste 200 de simptome; febră, amețeli, amorțeală, oboseală, dificultăți de respirație, convulsii și aritmie, pentru a numi câteva. Ați avut vreodată o răceală care să provoace aceste probleme la luni și ani de la infecție? nici eu.

Severitatea bolii variază de la cei care au simptome, dar încă pot funcționa și trăiesc o viață semi-normală până la cei care sunt complet imobilizați la pat. Oricum ar fi, este setat să devină cel mai mare eveniment dezactivator din istoria modernă. Două milioane de oameni au suferit de aceasta în Marea Britanie de la începutul pandemiei și aproximativ 20 de milioane trăiesc în prezent cu ea în Statele Unite.

O diferență față de începutul pandemiei este că acum suntem înarmați cu vaccinuri, dar acestea reduc doar probabilitatea unui Covid lung cu aproximativ 50%. Cu toate acestea, transmisibilitatea omicronului înseamnă că numărul persoanelor care dezvoltă boala este în creștere, nu în scădere. După cum spune Danny Altmann, profesor de imunologie la Imperial College London, în The Guardian, „fiecare 3,5 milioane de cazuri devin alte 175.000 de persoane care au Covid de multă vreme”.

O concepție greșită comună este că numai persoanele cu boli grave dezvoltă Covid-ul de lungă durată. De fapt, contrariul este adevărat. Majoritatea oamenilor cu care am vorbit au avut un caz inițial ușor, iar unii au fost chiar asimptomatici înainte de a dezvolta un lung Covid. De aceea, narațiunea „omicron is sweet” este atât de înșelătoare, pentru că oamenii cred că vor fi bine doar pentru că nu au ajuns la spital.

Chiar și cel mai ușor rezultat pozitiv pentru Covid-19 prezintă riscul apariției simptomelor pe termen lung (Imagine: Getty Images)

Camille nu a fost îngrijorată când a prins Covid. Era o tânără energică de 27 de ani și simptomele ei erau atât de ușor de gestionat încât și-a continuat studiile doctorale în ciuda infecției. Simptomele ei s-au atenuat după cinci zile și a fost uşurată că „s-a terminat”. O lună mai târziu, s-a întâmplat ceva. Inima ei năvălea până la 150 doar ridicându-se în picioare, deși era o alergătoare pasionată. Memoria începea să-i scape și uita cuvinte în mijlocul unei conversații. Apoi a început să leșine. Sora ei a dus-o de urgență la departamentul de urgențe, dar i s-a spus că nu se poate face nimic pentru a o ajuta. Asta a fost acum 16 luni și ea este încă bolnavă. A trebuit să-și amâne doctoratul.

La fel ca multe alte dizabilități invizibile, majoritatea persoanelor cu Covid de lungă durată nu vorbesc de teamă să nu fie judecați și îngrijorați de discriminarea în muncă. Marie a încercat să se încreadă în familia ei, dar era neîncrezătoare. „Au crezut că am o criză psihiatrică”, îmi spune ea. Ai fi crezut că o pandemie globală ne va crește empatia și ne va face mai uniți, în ciuda diferențelor noastre individuale. În schimb, politizarea intensă a virusului a creat un ciclu de marginalizare. Retorica „eu și prietenii mei am fost bine după Covid, așa că de ce nu ai fost tu” s-a impus, când concluzia logică ar trebui să fie „virușii îi afectează pe toată lumea diferit”.

Riscul de afectare a organelor cu Covid-19 este bine documentat, dar puțini oameni realizează că leziunile pot apărea chiar și la cei care se consideră complet vindecați de infecție. De exemplu, descoperirile recente publicate în British Medical Journal au dezvăluit o creștere de 33 de ori a riscului de cheaguri de sânge și o creștere a altor complicații post-Covid, cum ar fi problemele cardiace și accidentele vasculare cerebrale. Un alt studiu major care compară scanările cerebrale ale oamenilor înainte și după infectarea cu Covid a arătat o contracție mai mare și leziuni generale ale creierului decât într-un grup de control neinfectat, indiferent de severitate sau vârstă.

Reinfectările sunt o altă complicație neprevăzută a pandemiei. Mulți au sperat că imunitatea de turmă va fi atinsă printr-o combinație de expunere și vaccinuri, dar infecțiile repetate devin din ce în ce mai frecvente. Ai putea scăpa de Covid pentru o lungă perioadă de timp după prima sau chiar a doua infecție, dar ce zici de a treia?

Această pandemie are acum doi ani și știința este bine stabilită: de mult timp, Covid a fost o adevărată boală multiviscerală care afectează mult prea mulți oameni pentru a fi considerat un efect secundar nefericit și rar al pandemiei. Cu toate acestea, guvernele, instituțiile medicale și mass-media nu avertizează suficient oamenii asupra riscului. Acest lucru se datorează cel mai probabil pentru că a fi sincer cu privire la prevalența Covid-ului de lungă durată subminează o strategie de abandonare a tuturor precauțiilor și de „învățare să trăim” cu virusul. Ministrul german al Sănătății, Karl Lauterbach, este unul dintre puținii politicieni care vorbește în mod regulat. Într-un tweet recent, el a avertizat „În câțiva ani vom vedea [the] întreaga durată a lungului Covid… chiar dacă cursul este ușor, există riscul ca viața să se schimbe. Nimănui nu-i place să audă, dar așa este”.

Nimeni nu dorește să se întoarcă blocajele, dar este imperativ să ne schimbăm modul nostru cavaler și arogant de a gândi despre pandemie și riscul de Covid prelungit. Reducerea măsurilor de atenuare atât de drastică, pe măsură ce numărul de cazuri continuă să crească vertiginos, va trage mai mulți oameni în lumea dizabilităților. Trebuie să fim transparenți cu privire la prețul pe care îl plătim pentru libertatea noastră.

Freya Sawbridge este delegatul Noua Zeelandă la Organizația Mondială a Sănătății pentru Long Covid și administrator al Grupului NZ Long Covid.

Add Comment